¿QUÉ ES EL PLASMA?

El plasma se forma mediante la ionización de los átomos, que al romperse pierden su cubierta de electrones, los cuales se desplazan libremente. Se trata pues, de un grupo de partículas que se mueven sin orden aparente. El plasma es el estado en el que se encuentra la materia que constituye los cuerpos más masivos del Universo: las estrellas.  Sin ir más lejos, el Sol es, en sí mismo, un plasma gigantesco, lleno de átomos de hidrógeno y helio que han perdido total o parcialmente sus electrones como consecuencia de las elevadísimas temperaturas que se generan en su interior (se estimas que la temperatura del Sol es de aproximadamente 6000ºC en superficie y de unos 15 millones de grados centrígados en su núcleo).

Para conseguir un plasma, sin embargo,  no es necesario aplicar temperaturas tan elevadas. De hecho, con una vela y una cerilla tenemos suficiente. La corona anaranjada que a veces se observa en la llama de una vela es producto de la disociación e ionización de las moléculas del aire y constituye un plasma de baja densidad y temperatura. En definitiva, si miramos con detenimiento a nuestro alrededor es posible que reparemos en más de un elemento constituido por plasma. Además de los plasmas generados de forma natural como un rayo en una tormenta, o el propio Sol, el hombre ha creado diferentes tipos de plasmas de manera artificial con diversas utilidades, desde aplicaciones en medicina hasta las meramente industriales, como pueden ser la soldadura, el corte por plasma.. etc. Incluso la mayoría de nosotros tenemos en casa lámparas fluorescentes o televisores basados en la tecnología del plasma.

Una de las aplicaciones que nos interesa,  consiste en el calentamiento de las unidades de colada basado en la tecnología del plasma térmico de alta potencia HPTP, consiste en aprovechar el calor de un arco de plasma que se produce como consecuencia de la ionización del gas plasmágeno entre un electrodo de grafito (el cátodo) y el baño metálico,que está eléctricamente conectado a otro electrodo Sistema ILT(denominado ánodo).  La corriente atraviesa el gas ionizándolo, pudiéndose alcanzar en el núcleo del arco temperaturas superiores a los 10.000ºC.  La generación del plasma se logra generando una diferencia de potencial entre los dos electrodos, de modo que se produzca una reacción en cadena que ionice el gas plasmágeno dando origen al arco de plasma.

www.iltplasma.com

 

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